O que é cortisol, como se produz e principais dúvidas sobre o assunto

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Você já ouviu falar em Cortisol? Caso a resposta seja não, saiba que o Cortisol é parte fundamental do seu organismo. Mas para que ele serve? Qual a importância dele para o funcionamento do corpo? Quais são os riscos de ter Cortisol alto ou baixo? Neste post, respondemos todas essas perguntas e muito mais. Tire todas as principais dúvidas sobre o assunto. Confira!

 

Como se produz o cortisol?

O Cortisol é uma hormona corticosteróide da família dos esteróides, produzido pela parte superior da glândula supra-renal (no córtex suprarrenal, porção fasciculada ou média) diretamente envolvido na resposta ao estresse. Sua forma sintética, chamada de hidrocortisona, é um anti-inflamatório usado principalmente no combate às alergias, a artrite reumatóide (Britannica) e alguns tipos de cancro. O nome cortisol, deriva de córtex.

 

O que acontece com o cortisol baixo?

Se o cortisol estiver baixo, vários efeitos ruins desencadeiam no corpo, como fadiga, perda do apetite e anemia. As causas para o cortisol baixo podem ser a disfunção das glândulas adrenais por depressão crônica, inflamação, infecção ou tumor, por exemplo. Outra causa importante de cortisol baixo é a suspensão abrupta do uso de algum corticóide que se esteja usando, como prednisona ou dexametasona.

Para tratar este problema, deve-se resolver a causa, pelo tratamento da depressão ou do tumor, por exemplo, e se o cortisol estiver muito baixo, repor os níveis deste hormônio com o uso de corticóides, como a hidrocortisona, prescrita pelo endocrinologista. O cortisol age em diversos órgãos do corpo, por isto é um hormônio importante na regulação das funções do organismo. Quando ele está baixo, pode causar sintomas como:

  • Fadiga e falta de energia, por prejudicar a atividade e contração dos músculos;

  • Falta de apetite, pois o cortisol pode regular a fome;

  • Dor nos músculos e articulações, por causar fraqueza e sensibilidade nestes locais;

  • Febre baixa, pois aumenta a atividade inflamatória do corpo;

  • Anemia e infecções frequentes, pois prejudica a formação de células do sangue e o funcionamento do sistema imune;

  • Hipoglicemia, porque dificulta a liberação de açúcar no sangue pelo fígado;

  • Pressão baixa, por causar dificuldade em manter líquidos e regular a pressão nos vasos e coração.

 

O que significa o cortisol alto?

O cortisol alto é causado pelo consumo de corticóides por período acima de 15 dias, ou pelo aumento da produção deste hormônio nas glândulas supra-renais, devido a estresse crônico ou algum tumor.

Quando se suspeita deste problema, devido aos efeitos negativos do cortisol em excesso, como aumento do peso, pressão alta, diabetes e osteoporose, o clínico geral poderá pedir o exame do cortisol, por dosagem no sangue, urina ou saliva.
 

O cortisol alto pode originar sinais e sintomas como:

  • Perda de massa muscular;

  • Aumento do peso;

  • Aumento das chances de osteoporose;

  • Dificuldade na aprendizagem;

  • Baixo crescimento;

  • Diminuição da testosterona;

  • Lapsos de memória;

  • Aumento da sede e da frequência em urinar;

  • Diminuição do apetite sexual;

  • Menstruação irregular.

 

O cortisol alto também pode indicar uma doença chamada Síndrome de Cushing, que gera sintomas como aumento rápido do peso, com acúmulo de gordura na região abdominal, queda de cabelo e pele oleosa. Saiba mais sobre esta doença em: Síndrome de Cushing.

 

Qual o efeito do cortisol no organismo?

A função do cortisol é ajudar o organismo a controlar o estresse, reduzir inflamações, contribuir para o funcionamento do sistema imune e manter os níveis de açúcar no sangue constantes, assim como a pressão arterial. Os níveis de cortisol no sangue variam durante o dia porque estão relacionados com a atividade diária e a serotonina, que é responsável pela sensação de prazer e de bem-estar.

 

Quando o cortisol é liberado?

O cortisol, que é liberado quando o corpo se encontra em situações de alto estresse físico e mental e alta temperatura, é o principal hormônio catabólico. Então é essencial que o cortisol liberado seja controlado para otimizar o ganho de massa muscular. Cortisol é tido como catabólico na medida que tem um efeito oposto ao da testosterona, insulina e hormônio do crescimento (hGH), pois ele decompõe (quebra) o tecido muscular e com isso faz os músculos ficarem menores.

Não há muito o que fazer para restringir completamente a liberação de cortisol no organismo. Apesar do cortisol ser um problema para quem quer ganhar massa muscular, ele é um importante hormônio, que regula a reação inflamatória no corpo e a quantidade de glicose no sangue em períodos de estresse.

 

Como medir o nível de cortisol?

O exame de cortisol geralmente é pedido para verificar se existem problemas com as glândulas suprarrenais ou com a hipófise, pois o cortisol é um hormônio produzido e regulado por estas glândulas. Assim, quando existe uma alteração nos valores normais de cortisol é normal que exista uma alteração em alguma das glândulas. Utilizando este exame é possível diagnosticar doenças como Síndrome de Cushing, no caso de cortisol alto ou Doença de Addison, no caso de cortisol baixo, por exemplo.

O cortisol é um hormônio que ajuda a controlar o estresse, diminuir inflamações, melhorar o funcionamento do sistema imune e auxiliar o metabolismo de proteínas, gorduras e carboidratos, mantendo os níveis de açúcar no sangue constantes. Entenda o que é e para que serve o hormônio cortisol.

 

Existem 3 tipos de exames do cortisol diferentes, que incluem:

  • Exame do cortisol salivar: avalia a quantidade de cortisol na saliva, ajudando a diagnosticar estresse crônico ou diabetes;

  • Exame do cortisol urinário: mede a quantidade de cortisol livre na urina, devendo ser colhida uma amostra de urina durante 24 horas;

  • Exame do cortisol no sangue: avalia a quantidade de cortisol proteico e de cortisol livre no sangue, ajudando a diagnosticar a Síndrome de Cushing, por exemplo - saiba mais sobre a Síndrome de Cushing e como é feito o tratamento.

A concentração de cortisol no organismo sofre variações durante o dia, por isso normalmente são realizadas duas coletas: uma entre 7 e 10h, chamado de exame do cortisol basal ou exame do cortisol 8 horas, e outra às 16h, chamado de exame do cortisol 16 horas, sendo normalmente realizado quando há suspeita de excesso desse hormônio no organismo.

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Leticia Saifert Picoli
18/03/2019
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Leticia Saifert Picoli
CRF: 21337
Farmacêutica, e Mestranda em Ciências Farmacêuticas - CRF/PR: 21337. Atuou como consultora na Manipulaê para monitorar e revisar a criação de conteúdo técnico. Farmacêutica Industrial, especialista em Farmacologia Clínica, MBA em Gestão Estratégia Farmacêutica pela FIA. Atuante nas áreas de Gestão de Produto, Marketing Institucional e Novos Negócios.

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